Józef Kowalski

Józef urodził się 13 marca 1911 roku w Siedliskach. . W 1922 rozpoczął naukę w Zakładzie Salezjańskim im. św. Jana Bosko w Oświęcimiu. Po zakończeniu nauki w Oświęcimiu rozpoczął nowicjat, który ukończył  24 lipca 1928. Śluby zakonne złożył na ręce ks. Antoniego Hlondowskiego (brata Prymasa Polski). Studiował filozofię i teologię w salezjańskim Instytucie Teologicznym w Krakowie na “Łosiówce”. Święcenia kapłańskie 29 maja 1938 przyjął z rąk ks. biskupa Stanisława Rosponda i podjął pracę jako sekretarz inspektorialny. Prowadził także działalność katechizacyjną wśród dzieci i młodzieży przebywających w pogotowiu opiekuńczym.
Został aresztowany przez gestapo 23 maja 1941, w przeddzień uroczystości Wspomożycielki Wiernych – patronki zgromadzenia Salezjanskiego.  26 czerwca 1941 trafił do niemieckiego obozu koncentracyjnego w Auschwitz, jako numer 17 350. Za odmowę podeptania różańca przydzielony został do karnej kompanii. Idąc na śmierć zdążył jeszcze oddać ostatnie kawałki swojej racji żywnościowej jednemu ze współwieźniów. Uwięzieni w obozie zachowali pamięć o ks. Józefie aż do wyzwolenia obozu. Razem z o. Maksymilianem Kolbe był on dla nich wielką otuchą i wzorem męstwa w znoszeniu prześladowania.